Norge saksøkes – spillmonopolet utfordres

Publisert: 7/3/2018 | Oppdatert: 7/5/2018

Fotball-VM har tatt mye plass i mediene de siste ukene. Men innimellom alle bildene av Neymar som ruller i falsk smerte og overskrifter om doping og forbannelser, skjedde det noe med det norske casinomarkedet:

Europeiske spillselskapers Bransjeforening (EGBA) saksøker Norge! De saksøker oss for å bryte med EUs regelverk om «Fri flyt av varer og tjenester over landegrensene».

Dette er interessant, for presset mot regjeringen om å revurdere spillmonopolet øker. Og det skjer i en tid der reklamepausene mellom omgangene er fylt av freespins/gratisspins og bonuser fra utenlandske spillselskap, og ulovlige pokerklubber driftes bare noen meter fra politihuset i hovedstaden.

Både spillere og spillselskaper viser stadig større vilje til å trosse monopolet, og nå har de altså også fått EGBA i ryggen.

Begynnelsen på noe større

Søksmålet kommer som en reaksjon på fjorårets forbud til bankene mot å utføre pengetransaksjoner for utenlandske spillselskaper. Hittil har ikke forbudet hindret aktørene stort – for dem var det bare å innføre nøytrale, tredjeparts betalingsløsninger (slik som Skrill (Moneybookers), Neteller og Trustly).

I tillegg kom forslaget om å blokkere IP-adresser. Det høres kanskje effektivt ut, men i praksis er dette en lett sak å gå rundt, både for spillere og aktører.

Men både forbudet, blokkeringen og søksmålet er i våre øyne starten på noe større! For samtidig som regjeringen forsøker å stramme inn, øker motstanden og utfordringene i takt!

Vi hører mer om det i media, diskusjoner startes og nye mulige løsninger dukker opp hos alle parter. Det norske spillmarkedets fremtid kan rett og slett være i ferd med å skifte retning.

Fri flyt, sa brura!

Når vi skriver «Fri flyt» så mener vi: «Fritt varebytte, fri bevegelighet for personer, tjenester og kapital.»

For de av oss som ikke er kjent med detaljene i dette regelverket fra før, har regjeringen takknemlig nok beskrevet formålet selv på sine hjemmesider:

«Det indre marked skal sikre at varer kan sirkulere fritt i hele EØS. Reglene om det frie varebytte består av en del grunnleggende regler og prinsipper som forbyr handelsrestriktive tiltak knyttet til import og eksport

Videre understrekes viktigheten av Prinsippet om Gjensidig Godkjenning, som innebærer at «… en vare som er lovlig produsert i et EØS-land, fritt skal kunne markedsføres i de øvrige EØS-landene uten ytterligere prøving og kontroll.»

Siden Norge er en del av EØS (Europeisk Økonomisk Samarbeidsområde), og siden online gambling er å ses på som produkter og tjenester, mener altså EGBA at Norge gjør noe ulovlig når de forbyr bankene å utføre pengetransaksjoner for spillselskapene, og krever forbudet hevet.

Store aktører involvert

Bak foreningen står en rekke av de største spillselskapene i Europa, mange av dem velkjent også i Norge – blant annet Betsson Group og Kindred (som driver Unibet og Maria Casino).

Kindred har lenge vært på banen med å utfordre forholdene. Så sent som i mai 2018 uttalte deres talsmann, Peter Alling seg om saken. Her nevner han blant annet at selskapet ønsker seg en egen, norsk spillisens:

«Kindred er tilhengere av en ny norsk spillpolitikk, men mener at den riktige veien å gå er en løsning som er juridisk uproblematisk, som sikrer inntekter til stat, idrett og kultur, som ivaretar hensynet til personer med problematisk spilleatferd, og som tar hensyn til den faktiske teknologiske utviklingen».

Vi kunne ikke sagt det bedre selv.

Foreløpig har ikke Kulturdepartementet kommentert saken, ut over en generell uttalelse om at «Forbudet mot betalingsformidling for pengespill uten norsk tillatelse er en naturlig følge av, og henger sammen med, de eksisterende forbudene mot å avholde, formidle og markedsføre slike pengespill i Norge».

Naturlig eller ikke – vi vil sannsynligvis høre mye mer om hvordan denne saken utarter seg etter hvert.

Ressurser vel brukt?

Det neste spørsmålet i rekken er hvilken retning vil dette ta? Mens Norsk Tipping og Rikstoto står fast på at monopolet er beste måte å verne om spillere, idrett og fellesskapet på, mener de utenlandske aktørene på sin side (mange av dem i alle fall) at monopolet er et utdatert prosjekt og modent for endring.

Vi ser at stadig flere europeiske land ordner seg med egne spillisenser. På den måten slipper de til utenlandske spillselskap og regulerer dem. Lisensene gjør det langt enklere for spillerne å velge nettcasinoer med gode rettigheter og beskyttelse.

Vi ser også at konkurransen fører til en sunn utvikling i casinobransjen. Aktørene tvinges i mye større grad til å stille med gode, brukervennlige produkter, med klare retningslinjer, høyere standarder og med bedre tilbud til brukerne.

I stedet for å bruke store ressurser på å sette eksempler og gjøre motstand, velger altså begge våre nærmeste naboland (Danmark og Sverige) å møte spillerne der de er, og styre et allerede eksisterende marked i en sunn og forsvarlig retning.

Om det er den retningen det norske spillmarkedet nå vil ta, må vi selvfølgelig bare vente på før vi får vite. Time vil sjåv, som han sa, Blodstrupmoen. Men man kan jo håpe!

Når hele vennegjengen blir kriminell

I forbindelse med Fotball-VM, en stund før Neymar prydet alle forsidene, publiserte Bjørn Leirdal, seniorrådgiver i Lotteri- og stiftelsestilsynet en bloggartikkel som vakte oppsikt. Der advarte han nordmenn mot å inngå fotball-veddemål med hverandre.

For det å arrangere private tippekonkurranser på utfallene under VM, det er ikke lov, etter norsk lov. Dermed kan du se deg selv som kriminell hvis du og vennegjengen har spyttet inn en hundrelapp i fellespotten og valgt dere ut et lag. For eksempel. Unntaket er hvis det ikke er penger involvert i veddemålet.

Hånda opp: Hvor mange kan kalle seg selv kriminell nå?

forfatter
Skrevet av Sandra K. Jacobsen

Deltidsskribent og freelance fotograf. Bakgrunn innen grafisk design. Inger Lise er den kreative og mest estetiske av våre skribenter. Hun kan skrive eller rettskrive det meste, og har et spesielt godt øye for detaljer.